含羞草扮颓废:我唔好食㗎
时间:2020-06-25 出处:L滴生活
含羞草的害羞反应,其实是为了避开食草动物的自我保命机制,摆出一副「我唔新鲜,唔好食」的样子。(Janice Lo提供)含羞草被触碰后,叶枕内的水分会倒流,例如由第三级叶枕倒流至次叶枕,干扰程度愈大,水倒流情况愈广。(明报製图)彭俊超 - 香港大学生物科学学院博士后研究员,专注植物研究(欧慧儿摄)含羞
含羞草扮颓废:我唔好食㗎 含羞草的害羞反应,其实是为了避开食草动物的自我保命机制,摆出一副「我唔新鲜,唔好食」的样子。(Janice Lo提供)含羞草扮颓废:我唔好食㗎 含羞草被触碰后,叶枕内的水分会倒流,例如由第三级叶枕倒流至次叶枕,干扰程度愈大,水倒流情况愈广。(明报製图)含羞草扮颓废:我唔好食㗎 彭俊超 - 香港大学生物科学学院博士后研究员,专注植物研究(欧慧儿摄)含羞草扮颓废:我唔好食㗎 含羞草花,犹如紫红版蒲公英。(Peggy Chung提供)含羞草扮颓废:我唔好食㗎 含羞草果实,成熟后会变成啡色,慢慢乾裂后会弹出种子播种。(Peggy Chung提供)含羞草扮颓废:我唔好食㗎 本地树木杨桃树与含羞草一样,同样对外界触碰产生反应,只是敏感度低,较难察觉。(渔护署提供)含羞草扮颓废:我唔好食㗎 含羞草扮颓废:我唔好食㗎 含羞草扮颓废:我唔好食㗎 含羞草扮颓废:我唔好食㗎 含羞草扮颓废:我唔好食㗎 含羞草扮颓废:我唔好食㗎

含羞草,因为叶片一被外物触碰便立即捲缩及垂下,致使我们每逢遇见它,都爱手多多,过过手瘾。或许大家都十分好奇,含羞草为何有别一般植物,竟会如此怕丑?植物专家彭俊超解画,这种小草一点也不害羞,「一触即谢」,其实只是启动了自卫机制,是保命的杀手锏!

逾20种植物有「害羞」反应

含羞草(Mimosa pudica),俗称怕丑草,是含羞草属(Mimosa)其中一种。专注植物研究的香港大学生物科学学院博士后研究员彭俊超表示,植物界中同样对触碰产生反应的至少超过20种,而含羞草是当中对触碰最敏感、反应最快的植物,可在5秒内由完全坚挺变得「一蹶不振」。而它的独特表现,不限于生物的触碰,即使我们手持死物碰它也有同样反应。

含羞草的龟缩反应,招来不少人注意及好奇,亦让它早于19世纪末已引起西方学者的注意,魅力毫不逊于颜色鲜豔或外观奇特的植物。这种在人类眼中的奇趣反应,其实是启动了自我保命机制,学术界普遍认为这与食草动物(herbivore)有关。彭俊超表示,试想想含羞草生于草坡上,为了避开牛、羊、马等食草动物注意,就要摆出一副「我唔新鲜,唔好味道」的样子,「一片草地百花齐放,如此多选择,动物与人一样,有得选择当然吃新鲜的,不会选凋谢的来吃吧」。当动物的鼻子在草地上搜索新鲜草时,极敏感的含羞草感应到外敌入侵,虽然不能逃走,却可以假装凋谢,希望避过一劫。

5秒「龟缩」保命全靠三级叶枕

为何含羞草有此特技?彭俊超解释,含羞草的细胞可感应到外界触碰,受到刺激后,植物枝干上的叶枕(Pulvinus)便迅速有反应,促使枝叶瘫软下垂。叶枕是植物枝干间的联繫部位,起支撑功能,属该植物独有结构。植物枝叶愈茂盛,叶枕愈多,等级愈多,按主叶枕、次叶枕、第三级叶枕等层层递增,当中以主叶枕最大型成熟。叶枕细胞平时充满水分,外观鼓胀,水分充足让它有力量支撑枝叶,让植物外观坚挺。但当含羞草被触碰,主一级的叶枕会释出离子,藉渗透作用吸引次一级叶枕内的水分倒流,例如由第三级叶枕倒流至次叶枕。干扰程度愈大,水分倒流情况愈广,有时甚至整组分枝下垂。

待12分钟回复原貌不利生长

然而,含羞草习惯「悭住嚟缩」。如果代入植物心态,它们天性是尽量争取最多阳光,吸收最多养分,提升存活率,彭俊超表示:「含羞草不想完全闭合叶子,叶子坚挺摊开乃为了吸收日光中的养分,摺叶并不利它成长。」据文献纪录,含羞草受干扰后,枝叶可于5秒内下垂闭合,却要待约12分钟才能重新完全张开伸展,回复原貌。如果稍被触碰便动辄整棵萎缩,便十分不划算,不利生长。「12分钟这时间,可能是含羞草经历多年进化,『计算』得来的结果,因为太快回复原状,捕猎者有可能仍在附近徘徊,约12分钟后对方该已走远,环境回复安全」。

花园修葺整齐含羞草被「消失」

含羞草属于粗生的植物,喜爱阳光,不怕暴晒,对土壤要求低,即使贫瘠土地亦无碍生存,常见于空旷荒地或农地。但亦因为对阳光需求量高,故此长满大树的林地并不适合它。而近年,身边不少人都说市区愈来愈少见含羞草,彭俊超认为这说法非毫无道理,愈妥善打理,愈修葺整齐的花园愈难见到,「市区公园都会喷许多除草剂,亦会修剪整齐,含羞草有可能过程中被刬走,加上本港土地寸金尺土,市区荒地少,自然少见」。

这幺特别的含羞草,吸引大人小孩主动接触它,但事实上它只是野草,若以今天社会价值观量度,它是不事生产,不求上进的「废青」。它不在意动物认为它了无生气,它长的果实外观亦毫不讨好,难让动物果腹,彭俊超说得幽默:「含羞草附近其实有许多果实,但外观不吸引,啡色一嚿就像垃圾,刻意不让你知道结了果,因不想被动物吃掉。」许多植物为吸引注意,长得花枝招展,但含羞草为求活得自在,刻意用奇招避开动物目光,彭俊超打趣说它正正贯彻「无用之用」,因而存活率高,成为生态中的赢家。

.花朵 - 似蒲公英(图).果实 - 乾裂播种(图).杨桃树 - 反应慢(图)文:欧慧儿编辑/梁小玲美术/谢伟豪

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